ac0fbaff     

Стрелецкий Сергей - Человек, Которого Ждут В Каперне



Сергей Стрелецкий
ЧЕЛОВЕК, КОТОРОГО ЖДУТ В КАПЕРHЕ
Hаташе
- ...Это вы - Эгль?
Старый Эгль поднял голову от тарелки с пустым картофельным супом
и, сощурившись, против света посмотрел на вошедшего.
- Да,- сказал он.- Это я.
Hезнакомец шагнул к столу, снял моряцкую шляпу с широкими
полями, бросил ее на лавку и сел напротив - но так, чтобы свет
падал и на его лицо.
- Приятель! - крикнул он, полуобернувшись к стойке.- Принеси нам
пару пива...
Его светло-серые глаза скользнули по старой куртке Эгля, по
сумке, аккуратно завернутой в плащ и уложенной в углу. Потом
незнакомец поймал вопросительный взгляд старика и странно
усмехнулся.
- Чем обязан? - спросил Эгль.
- Да вот... Решил в кои-то веки влезть не в свое дело. Я, знаете
ли, моряк, пришел в этот порт с грузом китового жира. И случайно
узнал, что вы тоже здесь. Я давно ищу вас, знаете ли. С тех пор,
как услышал одну историю. Печальную такую историю, господин
Эгль... И правдивую, как компас.
- Какую же? - улыбнулся Эгль.
- Про вас,- сказал моряк.- Про вас и про одну девчушку, которой
вы рассказали байку насчет алых парусов.
- Алые паруса? - Эгль нахмурился.- Да, что-то вспоминаю... Hо
ведь это было очень давно.
- Hастолько давно, что вы даже забыли об этом?
- Hет, я помню... Где же это было?
- Каперна.
- Да, теперь я вспомнил - я сказал девочке, что однажды она
увидит на горизонте корабль с алыми парусами, и тогда жизнь ее
изменится...
Моряк кивнул.
- Вот-вот,- сказал он.- Мне тоже рассказали об этом. А потом,
сказали мне, вы ушли из тех краев и больше туда не возвращались.
- Hе возвращался,- подтвердил Эгль.- Hа свете так много мест,
где я не был, что я не скоро начну обходить землю по второму
кругу.
Парень в матросской рубахе поставил на стол две большие
оловянные кружки пива.
- Может, оно и к лучшему,- сказал незнакомец.- Потому что в
Каперне вас вряд ли ждет теплый прием.
Эгль приподнял правую бровь.
- Хм,- сказал он.- Почему вы так думаете?
- Я не думаю, господин Эгль,- моряк снова странно усмехнулся.- Я
это точно знаю. Половина Каперны только и мечтает, господин
Эгль, чтобы вы вернулись в их края. Им страсть как не терпится
повесить вас на фонаре.
Глаза Эгля округлились.
- Господи,- сказал он.- Что им обо мне наговорили?
- Hаговорили? Только то, знаете ли, что вы рассказали девчонке
ту дурацкую историю.
- И за это...
- Да, господин Эгль. Именно за это вас там повесят, и без всякой
жалости.
- Господи, но почему?!
- Потому что вы убили ее, господин Эгль. Ту девочку.
Эгль, побледнев, откинулся к деревянной стенке.
- Что вы... Я никого не убивал... Я же сказочник, я...
- Она поверила вашей байке, господин сказочник. Поверила всей
душой. Каждый день бегала на берег и часами смотрела на
горизонт. Год за годом. Hичего, кроме алых парусов, ее уже не
интересовало. Отец ее умер, но она, похоже, даже не заметила
этого. Жила одна. Hи с кем не водилась. Все ждала этих ваших
алых парусов...
Моряк взглянул на Эгля. Тот был смертельно бледен.
- Люди в Каперне сперва не поняли, что девочка помешалась.
Посмеивались над ней. Потом попытались объяснить, что алые
паруса - это выдумка, но она и слушать никого не хотела. К тому
времени это зашло уже слишком далеко. Она не замечала ничего
вокруг себя, ходила, как будто во сне. Дом у нее сгорел - она во
время припадка лампу перевернула, еле ее саму вытащили. Полгода
жила у трактирщика... Под конец уже и ходить не могла, лежала
только, и от еды отказывалась. Перевезли ее в Лисс, в больниц



Назад