ac0fbaff     

Степанов Александр - Порт-Артур (Том 2)



Александр СТЕПАНОВ
ПОРТ-АРТУР
ТОМ II
ЧАСТЬ 3
Глава 1
Семнадцатого июля 1904 года Четвертая и Седьмая Восточносибирские
стрелковые дивизии после ряда неудачных боев на Зеленых и Волчьих горах отошли
в Артур. Началась тесная блокада крепости. Японцы энергично принялись за
осаду. Уже через неделю они подвезли крупные орудия и двадцать пятого числа, в
воскресенье, во время крестного хода впервые обстреляли город и находившуюся
на внутреннем рейде эскадру.
Стоял жаркий день. На площади у Отрядной церкви с утра стали собираться
немногие оставшиеся в осажденном городе жители со своими семьями, мелкие
служащие, рабочие порта, свободные от службы офицеры и солдаты.
К началу молебствия прибыл Стессель с женой. Для торжественного соборного
служения из всех артурских церквей собралось около двух десятков военных и
морских священников. В праздничных, золотых и серебряных, ризах они усердно
молили бога о помощи и избавлении от надвигавшихся с началом осады бедствий.
Над толпой медленно поднимался колечками сизый дымок ладана. Объединенный
хор певчих мягко вторил молениям. Обдав друг друга и молящихся облаками
ладана, священники двинулись крестным ходом по грязным и пыльным улицам к
набережной Старого города, откуда издали осенили крестным знамением стоявшие
на внутреннем рейде суда. Затем по Пушкинской и другим улицам крестный ход
вышел к Новому китайскому городу на луг у Цирковой площади.
Вдруг вдалеке мягко прозвучал выстрел. В воздухе нарастал резкий свист
быстро приближающегося снаряда, за которым последовал оглушительный взрыв.
Над толпой взвился огромный султан черного дыма. Все, как один, с воплями
кинулись бежать в разные стороны, теряя по дороге шляпы, зонтики, обувь.
Упавших топтали ногами.
Стессель, его жена и окружающая их свита были тоже смяты бегущими. С
генерала сорвали фуражку и изрядно помяли ему бока. Генеральшу оттеснили в
сторону, сбили с головы шляпу и в довершение всего опрокинули в какую-то яму.
Стессель, не видя своей жены, решил, что она опередила его, и вслед за
толпой бросился под защиту ближайших строении, и пришел в себя лишь в одним из
подвалов.
Все поле было сплошь покрыто одеждой, зонтиками, шляпками... Тут же тускло
блестели на солнце ризы и хоругви. Среди всего этого хаоса лежало около двух
десятков людей - раненых, полузатоптанных и просто испуганных.
Некоторые из них пытались подняться на наги, другие же лежали недвижимо,
считая, что опасность еще не прошла.
Когда первый переполох миновал, появились солдаты и начали подбирать людей
и собирать разбросанные вещи.
Стессель, покинув убежище, поспешил на розыски своей жены. Вскоре два
стрелка почтительно привели под руки не столько испуганную, сколько
взбешенную, плачущую от стыда и злости Веру Алексеевну.
При виде ее генерал побледнел сильнее, чем при взрыве японских снарядов.
- Ты должен наградить их за проявленное геройство, - хрипя от злости,
проговорила генеральша, кивнув на солдат. - Они оказались храбрее многих
офицеров.
Генерал покраснел, поняв намек жены.
- Да, да. Спасибо вам, братцы, - поспешил обратиться он к солдатам.
Награждаю вас за совершенный вами подвиг Георгиевским крестом и двадцатью
пятью рублями каждого.
- Рады стараться! - крикнули изумленные солдаты, не понявшие, в чем
заключался их подвиг. - Покорнейше благодарим, ваше превосходительство.
Подоспевшая коляска тотчас увезла превосходительных супругов.
Между тем японцы перенесли огонь на набережную и порт. В течение всего дня
то усиливалась,



Назад