ac0fbaff     

Стекольников Лев - Нашествие Феррофагов



Лев Стекольников
Нашествие феррофагов
1. ТЕМНЫЙ ДЕНЬ
На безоблачном небе высоко стояло темно-красное солнце. Оно почти не
грело. Обычный сельский пейзаж умеренных широт северного полушария казался
незнакомым и чужим.
Лес глухо шумел, так шелестят деревья перед ненастьем.
Майкл Говард неторопливо шагал по полевой тропинке. Луга цвели, но
венчики цветов раскрылись лишь наполовину. Жаворонки не пели, а только
пугливо вскрикивали. Не видно было ни пестрых бабочек, ни мохнатых шмелей.
Только толстые бражники с низким гудением качались над маленькими белыми
рупорами полевых вьюнков.
- Силы небесные! - вздохнул Говард. - Пятнадцатое июля. Трудно
поверить! Будто тянется поздний осенний вечер. Тянется и никак в ночь не
перейдет.
Он сел на камень у самой речки и задумался.
- Скажите, вы догадливы? - прозвенел у него над ухом девичий голос.
Говард оглянулся. Девушка лет пятнадцати-шестнадцати, в коричневых
джинсах, стриженная под мальчишку, смотрела на него насмешливо и
выжидательно. Она держала купальный костюм и полотенце.
"Нет, я совсем не догадлив", - отвечая своим мыслям, подумал Говард и
спросил:
- Я вам мешаю?
- Я хочу купаться.
- Извините, не знал, - он снял шляпу. Ветер пошевелил его тонкие седые
волосы.
- О, - удивилась девушка, - а я вас знаю. Ваш портрет сегодня был в
газетах. Простите, мистер Говард. Меня зовут Дженни. Дженни Джойс.
- Очень рад познакомиться, - Говард улыбнулся, - я уйду. Но разве не
холодно теперь купаться?
- В воздухе холодно - значит, в воде тепло.
- Да, да! Как это я не сообразил, а еще называюсь ученым.
- Как жалко, мистер Говард, что вы не физик.
- Это почему же?
- Вы бы объяснили мне, что с нашей Землей происходит.
- Вскоре все узнают причину, - Говард посмотрел на красное дымное
солнце, - наш институт этим сейчас тоже занимается... Вы тут купайтесь, а
мне пора.
- Мне что-то расхотелось. Вам к большой дороге?
- Да.
- Нам по пути. Я вам не помешаю?
- Напротив. Буду рад.
Они пошли вдоль речки. Говард часто останавливался, наклонялся,
разглядывая сонные венчики цветов, что-то записывал. Дженни болтала без
умолку. Через десять минут Говард уже знал, что девушка живет в коттедже
одна под присмотром старой тетки Энн, что скучища, что родители уехали на
морские купания, что ее любимый киноартист Джон Брукс, что она никак не
одобряет последнюю модель Форда, что... в заключение она попросила
разрешения включить транзистор:
- Вам не помешает музыка, мистер Говард?
- Если не очень громко.
- О, я тихонько.
Под тихое мяуканье джаза они прошли с полкилометра. Уже на горизонте
показалась красная башенка газолиновой колонки, когда музыка оборвалась и
строгий голос произнес:
- Внимание! Внимание! Внимание!..
Говард вздрогнул и жестом попросил Дженни усилить звук.
- Граждане Соединенных Штатов!
В последние дни наблюдается резкое уменьшение солнечной радиации. При
безоблачном небе стоят сумерки, получившие уже название "темные дни".
В связи с этим, небывалым еще в истории человечества явлением
распространились слухи, что причиной ослабления солнечного света является
якобы быстрое остывание дневного светила. Невежественные люди ждут
наступления нового ледникового периода и даже конца света. Участились
случаи умопомешательств и самоубийств, особенно в южных штатах.
Правительство Соединенных Штатов Америки, после консультации с
виднейшими учеными астрономами я физиками, решительно опровергает эти
слухи, как несостоятельные.
Причина уменьшения солнечной радиации закл



Назад